¿Qué es la ortodoncia?

La ortodoncia es una especialidad de la odontología que corrige las irregularidades en los dientes y maxilares, a través de la prevención y el tratamiento. Un ortodoncista asiste a otros 6 o 7 años de facultad después de obtener su título de estudiante universitario. La facultad a la que asisten debe estar acreditada por la Asociación Americana de Odontología, y deben pasar al menos dos de sus años académicos estudiando ortodoncia.

¿Cuáles son algunas de las ventajas de un tratamiento de ortodoncia?

Una sonrisa más pareja
Mejor funcionamiento de los dientes y de los maxilares
Mayor autoestima y más confianza
Encías y dientes más saludables y más fáciles de limpiar
Mejora de los patrones de desgaste de los dientes

¿Cuáles son algunas de las señales de que mi hijo podría necesitar tratamiento de ortodoncia?

Mordida profunda: los dientes delanteros cubren la mayoría de los dientes inferiores al morder juntos.
Submordida: los dientes superiores están detrás o cubiertos por los dientes delanteros inferiores.
Mordida abierta: los dientes superiores e inferiores no se tocan al morder.
Resalte: los dientes superiores se extienden demasiado sobre los dientes inferiores.
Problemas de espacio: los dientes están demasiado juntos o demasiado espaciados.
El maxilar se desvía a la derecha o a la izquierda al morder.
Los centros de los dientes superiores e inferiores no se alinean.
Dificultad para masticar.
Desgaste desparejo de los dientes.
El niño continuó chupándose los pulgares después de los seis o siete años.

¿Cuándo debe mi hijo visitar por primera vez al ortodoncista?

La Asociación Americana de Ortodoncistas recomienda que los niños visiten por primera vez al ortodoncista a los 7 años o antes. Muchos problemas son más fáciles de solucionar si se detectan a una edad temprana, y el tratamiento temprano puede prevenir una cirugía o problemas más graves. Sin embargo, el tratamiento puede comenzar a cualquier edad. ¡Los adultos también pueden arreglar sus sonrisas!

¿Qué es un tratamiento temprano, estándar e integral?


Los primeros tratamientos comienzan antes de que todos los dientes permanentes salgan a través de las encías, que generalmente es entre las edades de 7 y 10. Los primeros tratamientos generalmente utilizan expansores y aparatos de ortodoncia parciales para corregir mordidas cruzadas, sobremordidas, submordidas o para hacer espacio para los dientes de adulto. El tratamiento estándar comienza cuando todos los dientes permanentes han salido a través de las encías y están completamente desarrollados. Esto generalmente ocurre entre las edades de 11 y 13 años, y el tratamiento más común son los aparatos de ortodoncia.

El tratamiento integral es una combinación de opciones de tratamiento temprano y tratamiento estándar.

¿Pueden los adultos beneficiarse de un tratamiento de ortodoncia?

¡Sí! El tratamiento de ortodoncia funciona a cualquier edad. ¿Por qué vivir con una sonrisa con la que usted no está contento solo porque ya no es un adolescente? Una cuarta parte de los pacientes de ortodoncia hoy en día son adultos.

¿Cómo funciona el proceso de tratamiento?

El trabajo de ortodoncia es gradual y lleva tiempo. Los aparatos de ortodoncia funcionan poniendo brákets en los dientes y conectando un arco de alambre a cada bráket. El arco de alambre empuja suavemente los dientes para moverlos a su nueva posición. Los aparatos de ortodoncia pueden estar hechos de metal, cerámica o plástico.

¿Cuánto tiempo durará el tratamiento de ortodoncia?

El tratamiento con ortodoncia generalmente dura entre uno y tres años. Es diferente para cada paciente y el Dr. Hansen o el Dr. Miller le darán un cronograma en su cita inicial. Para ir al día con el tratamiento, es importante mantener la higiene bucal, usar bandas cuando se supone que debe hacerlo y asistir a las citas programadas.

¿Duelen los aparatos de ortodoncia?

No duelen, pero pueden irritar la boca. Usted no sentirá ninguna molestia mientras el Dr. Hansen o el Dr. Miller estén colocando aparatos de ortodoncia en sus dientes. Es posible que se sienta dolorido un par de días después de recibir los aparatos de ortodoncia. Sus labios y mejillas también pueden tardar un par de semanas en acostumbrarse a los aparatos de ortodoncia, pero le daremos cera para que pueda cubrir cualquier bráket incómodo.

¿Podré practicar deportes?

¡Sí! Pero debe usar un protector bucal mientras haga deportes con aparatos de ortodoncia. Los protectores bucales son cómodos y baratos.

¿Podré tocar mi instrumento musical?

No debería tener ningún problema para tocar su instrumento musical con aparatos de ortodoncia. Habrá un período de ajuste, y podemos darle coberturas que lo ayudarán a sentirse cómodo al tocar el instrumento.

¿Necesito ver a mi dentista durante el tratamiento de ortodoncia?

Sí. Su ortodoncista no le limpiará los dientes ni buscará caries. Continúe visitando a su dentista general cada seis meses, para limpiezas y chequeos.

¿Qué es un mantenedor de espacio?

Un mantenedor de espacio se utiliza cuando un paciente pierde un molar de leche y necesitamos mantener el espacio para el diente permanente. Es un aparato de alambre que colocamos donde estaba el diente de leche.

¿Cómo impacta el crecimiento de un niño en el tratamiento de ortodoncia?

El tratamiento con ortodoncia puede vincularse estrechamente con el desarrollo de un niño. A veces, los dientes superiores de un niño sobresalen demasiado hacia adelante sobre los dientes inferiores. Mientras que un niño aún está madurando, podemos solucionarlo con un aparato de ortodoncia que ayudará a que el maxilar inferior se mueva en forma alineada con el maxilar superior. El maxilar superior e inferior aún están creciendo, por lo que pueden ajustarse fácilmente. Las discrepancias de longitud de los maxilares también se pueden arreglar mientras el niño sigue creciendo, y si no se trata, estos problemas podrán requerir una cirugía. Asegúrese de tratar las discrepancias de los maxilares de su hijo, antes de la edad de 10 años para las niñas y 12 para los niños, para obtener los mejores resultados.

¿Qué aparatos se utilizan para corregir problemas de crecimiento de los maxilares?


Tratamos las discrepancias de crecimiento de los maxilares con aparatos ortopédicos dentofaciales. Estos no son tan comunes como los aparatos de ortodoncia, pero hay un par de tipos de aparatos ortopédicos dentofaciales que usamos regularmente.

Aparato de expansión palatal: se coloca un expansor de paladar en la parte posterior de los dientes superiores, y se ajusta a lo largo de la parte superior de la boca. Los expansores hacen justo lo que su nombre indica: expandir el maxilar superior para que encaje correctamente con la parte inferior.

Herbst: el aparato herbst trata los dientes superiores que sobresalen. Se une a los molares superior e inferior, y mantiene el maxilar hacia adelante para cambiar el crecimiento de los maxilares y las posiciones de los dientes. En su cita inicial, nuestros ortodoncistas le informarán si recomiendan alguno de estos tratamientos para su hijo. A menudo, para tratar a pacientes con afecciones de maxilares y dientes, utilizan una combinación de aparatos.

¿El tratamiento de ortodoncia a veces dura más de lo previsto?

A veces sí. Le damos a cada paciente una estimación, la cual podría cambiar si su boca no se mueve tan rápido como esperábamos o si el paciente no está siguiendo nuestras recomendaciones. La razón principal de que los tratamientos duren más de lo previsto es el cumplimiento del paciente. Si el Dr. Hansen o el Dr. Miller dan la instrucción de que se usen bandas y aparatos, y el paciente sigue las instrucciones, es probable que el tratamiento se realice según lo previsto. La mayoría de los pacientes terminarán dentro del cronograma dado.

¿Por qué necesito usar retenedores después de quitarme los aparatos de ortodoncia?

Cuando le quitamos los aparatos de ortodoncia, sus dientes no han terminado de estabilizarse y pueden moverse a una posición diferente. Los retenedores estabilizan los dientes hasta que las encías y los huesos se ajustan a la nueva posición. Sus resultados durarán toda la vida, si usa su retenedor según lo recomendado.

¿Puede cambiar la alineación dental de mi hijo después de que termine su tratamiento?

Los dientes de su hijo pueden cambiar a medida que envejecen. El cambio se ralentiza después de principios de los años 20, pero la mayoría de la gente tiene algún movimiento a lo largo de su vida. El uso de retenedores estabilizará los dientes en sus nuevas posiciones, y usar su retenedor por la noche después del período de uso de tiempo completo recomendado evitará el movimiento más adelante.


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